| Saint Michel hier
   Saint Michel hier  



Gravure St Michel de 1864
 

Depuis l'époque romaine, St Michel a été une extraordinaire charnière au croisement de la route du Mont Cenis et des chemins reliant la Tarentaise, Valloire et le Galibier.
L'intérêt stratégique de la ville amena les premiers comtes de Savoie à transférer au XIIe siècle le siège de la châtellerie de Maurienne d'Hermillon à St Michel, qui joua le rôle de centre administratif pour les sujets du comte. Le château de St Michel, dont il ne subsiste qu'une tour ronde qui domine le vieux bourg, abritait une garnison militaire des Comtes de Savoie.
Au début du XIXe siècle, le développement de l'économie d'échanges fit de la ville une bourgade – étape importante.
Ce rôle fut renforcé par la construction du chemin de fer Fell entre St Michel et Suze via le Mont Cenis. Succès de courte durée car la ligne fut condamnée par l'ouverture du tunnel ferroviaire du Mont Cenis en 1871.
Le XIXe siècle vit le développement d'industries prospères liées à l'exploitation de l'anthracite et du calcaire.
Le relief hardi de la vallée favorisa l'installation des premiers utilisateurs de la houille blanche.
L'usine de la Saussaz fabriqua de l'aluminium dès 1905.
Louis Renault créa l'usine du Temple en 1917 qui se spécialisa dans la fabrication des aciers spéciaux.
L'usine Métaltemple a été longtemps parmi les premières fonderies de précision européennes et « Forges de Maurienne » qui est arrivé en 1991 était spécialisée dans la frappe à froid.
Aujourd'hui, de toutes ces industries, il reste encore Métaltemple qui perdure malgré le contexte économique difficile sur toute la vallée et l'industrie déclinante.
Ville étape, St Michel est devenu peu à peu un lieu de séjour pour de nombreux vacanciers grâce à des équipements sportifs et culturels variés et à la valorisation de ses villages et hameaux traditionnels. Au pied des grands cols alpins, à proximité de stations conviviales, aux portes du Parc National de la Vanoise, Saint Michel essaie de tirer partie de sa situation au cœur de la Maurienne et d'une zone touristique très riche en toutes saisons. L'ouverture en 2007 de l'espace alu, musée de l'épopée de l'aluminium dans les alpes, lui confère la dimension d'une ville touristique. C'est le nouveau défi qui attend St Michel de Mnne en ce début de XXIe siècle ?

Bibliographie de Saint-Michel  

 
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